Usa, corsa contro il tempo per evitare il blocco delle finanze del governo federale

Il Campidoglio a Washington sede del Congresso Usa
E’ una corsa contro il tempo per i parlamentari americani incaricati di approvare un bilancio entro la mezzanotte se vogliono evitare l’improvviso blocco delle finanze del governo federale, mentre il Congresso deve risolvere contemporaneamente diversi temi scottanti per Joe Biden. La posta in gioco è così alta che il presidente democratico ha preferito annullare un viaggio previsto per mercoledì a Chicago per rimanere a Washington e condurre trattative con i principali funzionari eletti del suo gruppo. L’ex senatore, che loda le sue doti di conciliatore, spera di togliere i suoi due titanici progetti di investimento, nelle infrastrutture e nelle riforme sociali, dall’impasse in cui hanno precipitato le lotte fratricide tra democratici. Allo stesso tempo, un’altra missione cruciale spetta ai parlamentari: evitare il collasso delle finanze pubbliche in due fasi. Da un lato, devono approvare nelle prossime ore un mini-bilancio valido fino a dicembre per evitare la paralisi del governo federale, perché l’attuale legge finanziaria scade giovedì sera a mezzanotte. D’altra parte, devono aumentare la capacità di indebitamento degli Stati Uniti entro il 18 ottobre se vogliono evitare il primo default sovrano della più grande potenza economica mondiale. Il primo fronte, approvando un bilancio provvisorio, dovrebbe essere il più facile da regolare perché c’è consenso. Ma in un’atmosfera esplosiva al Congresso dove sono vive le divisioni partigiane, tutto è complicato. Dopo una giornata di attesa, il leader democratico al Senato Chuck Schumer ha annunciato che il voto si sarebbe svolto finalmente giovedì mattina, su un testo che prolungherebbe l’attuale bilancio fino al 3 dicembre. I senatori repubblicani dovrebbero votare in numero sufficiente per l’approvazione di questo mini-budget. Deve quindi ricevere il via libera dalla Camera dei Rappresentanti, controllata dai Democratici, prima di poter essere promulgato da Joe Biden. Tutto prima di mezzanotte. Perché se questa nuova legge finanziaria non viene convalidata in tempo, tutti i fondi del servizio federale verranno improvvisamente tagliati venerdì. Ne sarebbero colpiti i ministeri, ma anche i parchi nazionali, alcuni musei e una moltitudine di organizzazioni, costringendo centinaia di migliaia di dipendenti alla disoccupazione tecnica. Un’instabilità che nessun funzionario eletto vuole, in un momento in cui molti altri fronti legislativi agitano Washington. In primo luogo, con lo spettro di un default degli Stati Uniti. Perché anche se alla fine si evitasse una “chiusura”, rimarrà il problema del tetto del debito. Se non sarà sospeso o sollevato, gli Stati Uniti si troveranno a corto di soldi il 18 ottobre, ha avvertito il ministro delle finanze Janet Yellen. “Il tempo stringe, il pericolo è reale”, ha insistito Chuck Schumer. I repubblicani si rifiutano di dare il via libera a una sospensione del limite del debito, che secondo loro equivarrebbe a scrivere un assegno in bianco a Joe Biden. Esortano i Democratici ad approvarlo da soli, attraverso una laboriosa manovra parlamentare. Ma Chuck Schumer insiste che questo percorso sarebbe troppo “rischioso”. E che il debito è stato finora in gran parte accumulato sotto presidenti precedenti. I rappresentanti eletti della Camera dei Rappresentanti, a maggioranza democratica, hanno approvato da parte loro mercoledì un testo che prevede la sospensione del tetto del debito fino a dicembre 2022. Ma senza alcun sostegno repubblicano, questo progetto è nato morto al Senato. In questa fase permane una grande incertezza sull’esito del Congresso. Sul fronte dei piani Biden, diverse decine di membri eletti della sinistra democratica minacciano di far fallire il voto finale sulle infrastrutture previsto per giovedì alla Camera. Sono indignati per non aver ricevuto ferme garanzie dai centristi sull’andamento del piano di colossali riforme sociali. Il dubbio più grande grava dunque su questi piani al centro del mandato di Joe Biden, che attualmente ammontano a quasi 5 mila miliardi di dollari. Il presidente ha ricevuto mercoledì i leader democratici nello Studio Ovale e ha promesso che gli sforzi della Casa Bianca per portare avanti i suoi piani “continueranno domani”. Nel frattempo, tutti la sera si sono radunati intorno a un campo da baseball per un’amichevole tra parlamentari.