Editoria: si è spento lo scrittore Wilbur Smith. Nella sua carriera ha venduto 140 milioni di libri

Lo scrittore Wilbur Smith
Wilbur Smith, uno degli autori più prolifici e famosi al mondo, si è spento morto a Città del Capo, in Sudafrica. Aveva 88 anni. A darne notizia è stato il suo sito: ”Se n’è andato in modo inaspettato, dopo una mattinata di lettura e scrittura, con al fianco la moglie Niso”. Molti romanzi di Smith sono ambientati nel XVI e nel XVII secolo e raccontano gli insediamenti nelle zone meridionali dell’Africa, contribuendo a spiegare l’ascesa e l’influenza storica dei coloni inglesi e olandesi in quei territori. Tra i suoi maggiori successi: “Il destino del leone”, “La spiaggia infuocata”, “Il dio del fiume”, “Il settimo papiro”, “Come il mare”. “Maestro indiscusso e inimitabile della scrittura d’avventura, i romanzi di Wilbur Smith hanno conquistato i lettori per oltre mezzo secolo, vendendo oltre 140 milioni di copie in tutto il mondo in più di trenta lingue. La sua serie più venduta ‘Courtney’, la più lunga nella storia dell’editoria, segue le avventure della famiglia Courtney in tutto il mondo, attraversando generazioni e tre secoli, attraverso periodi critici dagli albori dell’Africa coloniale alla guerra civile americana e all’era dell’apartheid in Sud Africa” prosegue la nota del sito. Nei 49 romanzi che Smith ha pubblicato fino ad oggi, ha portato i suoi lettori nelle miniere d’oro in Sud Africa, pirateria nell’Oceano Indiano, tesori sepolti nelle isole tropicali, conflitto in Arabia e Khartoum, antico Egitto, Germania e Parigi della seconda guerra mondiale, India, Americhe e Antartide, incontrando spietati commercianti di diamanti e schiavi e cacciatori di grossa selvaggina nelle giungle e nella boscaglia delle terre selvagge africane. Tuttavia, è stato con Taita, l’eroe della sua acclamata serie egiziana, che Wilbur si è maggiormente identificato, e “Il dio del fiume” rimane uno dei suoi romanzi più amati fino ad oggi. “Il primissimo romanzo di Wilbur Smith, ‘Il destino del leone’, pubblicato nel 1964, è stato un bestseller istantaneo e ciascuno dei suoi romanzi successivi è apparso nelle classifiche dei bestseller, spesso al numero uno, guadagnando all’autore l’opportunità di viaggiare in lungo e in largo alla ricerca di ispirazione e avventura. Credeva nella ricerca profonda, confermando meticolosamente ogni fatto e aderendo al consiglio del suo primo editore, Charles Pick alla William Heinemann, di ‘scrivere delle cose che conosci bene’. Smith aveva ottenuto il brevetto di pilota, era un esperto subacqueo, un conservatore, gestiva la propria riserva di caccia e possedeva un’isola tropicale alle Seychelles. Ha anche usato le sue vaste esperienze al di fuori dell’Africa in luoghi come la Svizzera e la Russia rurale per aiutare a creare i suoi mondi immaginari. La sua vita, dettagliata nell’autobiografia, “Leopard Rock, l’avventura della mia vita”, è  stata commovente e piena di incidenti come tutti i suoi romanzi. “Prende il nome da uno dei fratelli pionieri del volo aereo Wilbur Wright. Smith era nato il 9 gennaio 1933 nella Rhodesia settentrionale, ora Zambia, nell’Africa centrale. Suo padre, Herbert Smith, era un lavoratore della lamiera e un rigoroso disciplina ed è stata sua madre più incline all’arte, Elfreda, che ha incoraggiato il giovane Wilbur a leggere artisti del calibro di CS Forester, Rider Haggard e John Buchan”, conclude la nota pubblicata dal sito web di Wilbur Smith.